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Lo zafferano in Liguria occidentale: un racconto che si può riscrivere

Oro? Argento? Pietre preziose? Un bell’investimento. Sicuro. Ma non tutti hanno la chiara percezione, ad esempio, del costo di pochi grammi di zafferano, confezionati in una minuscola bustina. Il prezzo varia dai 15 ai 30 euro al grammo. Fate un po’ voi! La Natura non smette mai di sorprenderci. La Liguria occidentale può essere una terra adatta alla coltivazione dello zafferano. E i motivi sono tanti, anche con profonde radici nel tempo. Intanto, dai 600 metri di quota in su, anche in Liguria occidentale si trova un endemismo, cioè una pianta tipica di questa sola area e di poche altre, uno zafferano non coltivato, il Crocus ligusticus Mariotti (Sinonimo: Crocus medius balbis). Un bel fiore, una pianta rara che prova le possibilità di un impianto agricolo per la coltivazione, utilizzando il domestico Crocus sativus.

Questa pianta e questo fiore erano assai noti ai nostri antenati liguri. Se ne utilizzano gli stimmi: gustosi, ricchi di proprietà benefiche se ben impiegati. È inoltre un colorante naturale. Nel passato poteva rientrare in tante preparazioni locali ancora poco note. Sicuramente era inserito nelle ricette dei biscotti aromatici, prodotti in alcune occasioni dell’anno, soprattutto a Pasqua, oppure nei pani aromatizzati propri delle tavole dei benestanti, soprattutto nel Medioevo. Quando buona parte della produzione proveniva dal Medioriente. Nel tempo le coltivazioni di questa spezia si sono estese anche in Italia centrale e in Sardegna, oltre che in Liguria. Ci vuole entusiasmo, volontà, attenzione. L’area brigasca intorno a Triora, in particolare, è divenuta adatta all’impianto e alla coltivazione dello zafferano ed è come una vicenda che ritrova il suo inizio, sia in cucina che nelle cure naturali che lo possono far tornare prodotto di élite e di qualità estrema in condizioni di agricoltura biologica.

[Alessandro Giacobbe]

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