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« Dottor Antonio », la Riviera Italienne au-delà de la Manche

« Dans une belle et magnifique journée, en Avril 1840, une élégante carrosse de voyage tirée par quatre chevaux de poste, courrait en galop sur la route de la Corniche, célèbre parmi les élégants globe-trotter : une route qui, comme tout le monde sait, va de Gênes à Nice tout au long de la côte ouest ».

Dans l’incipit de « Dottor Antonio », le roman de Giovanni Ruffini, sont présentes des descriptions d’aperçus et d’images de la Ligurie qui révèlent la beauté unique de la Riviera Italienne au public anglais.
L’auteur, Ligure de Taggia, patriote de Mazzini, en exil en Angleterre, a placé son histoire dans son pays bien-aimé. «C’est un fait» – dit Edmondo De Amicis, en 1903, habitué de Bordighera – «que parmi les premiers Anglais qui sont venus ici pour passer l’hiver il n’y avait personne qui n’avait pas lu Dottor Antonio ».

En effet, si la province d’Imperia et son paysage naturel et fascinant ont commencé après la moitié du 19ème Siècle, à être connus au-delà de la Manche, c’est sans doute grâce à Ruffini et à son roman.

L’histoire est basée sur la rencontre de Lucy, délicate patiente anglaise, avec le docteur Antonio, exilé du Royaume des Deux-Siciles et médecin dans la ville des palmiers. Une rencontre symbolique entre l’Angleterre et la Ligurie occidentale.

Entre les deux naît un amour sincère, intense et profond, mais jamais déclaré, qui se terminera tragiquement. Dans l’arrière-plan sont placées les luttes de la Renaissance pour l’unité de l’Italie.

L’ouvrage, rédigé en anglais pour les anglophones et publié en 1855, est devenu immédiatement un best-seller.
Les descriptions de la beauté des paysages capturent l’imagination du lecteur et représentent un véritable acte d’amour de Ruffini pour sa patrie.

Le livre a eu une grande importance pour le tourisme sur la Riviera Italienne, et a donné naissance à une véritable colonie britannique.

Donatella Lauria

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