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Le musée – Bibliothèque Clarence Bicknell de Bordighera

Le Musée Bibliothèque “Clarence Bicknell” porte le nom de son fondateur, qui l’a construit entre 1886 et 1888 à Bordighera selon les plans de l’architecte anglais Clarence Tait et par Juvénal Gastaldi de Sanremo.

Arrivé sur la Rivera Italienne en 1878, Clarence Bicknell, né à Herne Hill, une banlieue de Londres, le 27 Octobre 1842, il avait choisi Bordighera comme pays d’adoption, exécutant pour plus de quarante ans, dans le Musée, son activité passionnée, suspendu entre la philanthropie et la recherche scientifique, y compris l’amour de la nature et du collectionnisme.

A l’intérieur, le Musée possède encore beaucoup de traces et d’ idées de son fondateur: les deux jarres peintes avec des motifs floraux et des mots en espéranto, une preuve de son amour pour tous les peuples sans frontières ni barrières; une collection de papillons composée de nombreux exemplaires provenant de la Riviera Italienne, à proximité de Menton et de Bordighera, mais aussi des matériaux exotiques de Ceylon, de l’ Inde, de la Sierra Leone, de l’Amérique du Nord et du Sud; l’herbier extraordinaire qui contient 49 paquets pour un total de 11.216 feuilles, contenant plus de 2000 plantes et fleurs séchés de la Riviera et des Alpes Maritimes.

Mais également des moulages, les premières photos et les dessins des gravures rupestres du mont Bego et de la Vallée des Merveilles, dont Bicknell a fourni le premier catalogue complet; des carnets avec ses dessins botaniques, qui en révèlent la grande compétence scientifique; une collection de découvertes archéologiques de la ville romaine voisine de Albintimilium, l’actuelle Vintimille, dont on était en train de découvrir les premiers trésors, et enfin sa collection de livres, y compris un certain nombre de guides, en particulier en anglais, de la Riviera Italienne et de la Côte d’Azur, un milieu naturel extraordinaire, qui a constitué la base de ses études sur la flore et sur la faune.

[Daniela Gandolfi]

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