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La Reine du Sanctuaire Pelagos, la Baleine commune

Avec ses 24 mètres de longueur maximale, le rorqual commun est l’un des animaux les plus grands sur Terre, deuxième après la baleine bleue.

Le rorqual commun (baleine commune) est l’unique espèce qui est régulièrement présente en Méditerranée et dont tout le bassin Corso-Ligure-Provençal représente son ”restaurant préféré” c’est à dire ce que l’on appelle le ”quartier alimentaire”. Ils se nourrissent presque exclusivement de krill méditerranéen, composé de petites crevettes qui, le printemps et l’été, abondent dans l’ouest de la Mer Ligure. Des études génétiques ont prouvé qu’il s’agit d’une population distinguée de celle de l’atlantique.

Habitat: Principalement dans des zones pélagiques, au large des côtes et dans des eaux profondes (de 400 à 2.500 mètres), même s’il est possible de les apercevoir à des profondeurs inférieures.

Population: Il n’existe pas d’estimation à ce jour de la population du rorqual commun dans la Méditerranée. Dans le Sanctuaire Pelagos, un recensement au début des années ’90 a estimé la présence de 901 individus, cependant un plus récent recensement aérien en a indiqué un nombre  bien inférieur.

Nom scientifique: Balaenottera physalus (Linnaeus 1758)

Sous-espèce: Misticeti

Famille: Balaenopteridae

Longueur: Jusqu’à 24 mètres

Poids: De 45 à 75 tonnes

Signes particuliers: Dos gris ardoise, ventre, partie inférieure des nageoires pectorales et de la queue blanches; tête en coin aplati sur le dos; nageoire dorsale situé au début du tiers postérieur; queue puissante, large presque un quart de la longueur totale. Souffle haut et vertical

Possibilité de repérage: Élevée

Habitudes: Nageur rapide, il alterne des immersions qui peuvent durer jusqu’à 15 minutes aux déplacements en surface. Il vit seul ou en groupes de six maximum. Migrant, l’été se déplace dans les zones les plus productives de la Méditerranée.

Alimentation: Elle est constituée par des petits crustacés (krill) et des petits poissons.

[Sabina Airoldi]

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