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Le safran dans la Ligurie occidentale: un récit que l’on peut écrire

Or? Argent? Pierres précieuses? Un sacré investissement. Sûr. Mais pas tout le monde a, par exemple, la perception du prix de quelques grammes de safran, emballés dans un sachet minuscule. Le prix varie de 15 à 30 euro par gramme. Faites le calcul! La Nature ne cesse jamais de nous surprendre. La Ligurie occidentale peut être une terre convenable à la culture du safran. Et les raisons sont beaucoup, avec même des profondes racines dans le temps. Déjà, à partir de 600 m d’altitude, même en Ligurie occidentale on trouve un endémisme, c’est à dire une plante typique de cette zone et de pas beaucoup d’autres, un safran sauvage, le Crocus ligusticus Mariotti (Synonyme: Crocus medius balbis). Une belle fleur, une plante rare qui prouve la possibilité d’une installation agricole pour la culture, en utilisant le Crocus sativus.

Cette plante et ces fleurs étaient fort bien connu déjà par nos ancêtres ligures. On en utilise les stigmates: savoureux, riches en propriétés bénéfiques, si utilisés comme il se doit. Il est en outre un colorant naturel. Dans le passé était un ingrédient de beaucoup de préparations autochtones encore méconnues. Il était sûrement dans les recettes de biscuits aromatisés, produits pour certaines occasions dans l’année, surtout pour Pâques, ou dans le pain aromatisé, qui était commun sur les tables des riches, surtout au Moyen-Âge. Quand la plupart de la production venait du Moyen-Orient. Au fil du temps les cultures de cette épice se sont répandues aussi dans l’Italie centrale et en Sardaigne, outre qu’en Ligurie. Il faut de l’enthousiasme, de la volonté et de l’attention. L’aire brigasque autour de Triora, notamment, est devenue apte à la plantation et exploitation du safran et c’est comme une histoire qui retrouve son début, dans l’alimentation comme dans les traitements naturels qui peuvent le faire retourner un produit d’élite et de qualité extrême dans des conditions d’agriculture biologique.

[Alessandro Giacobbe]

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